Дистрибутив, виды дистрибутивов

Дистрибутив - это компьютерный термин, с которым постоянно сталкиваются пользователи, самостоятельно устанавливающие программы на свои компьютеры (от англ. Distribution - распределение, распространение).

Под дистрибутивом понимается один или несколько файлов, обеспечивающих установку программы на компьютер. В состав дистрибутива обычно входит собственно файл (или файлы) программы, краткая инструкция по установке и специальная программа-инсталлятор, выполняющая процедуру установки. Если устанавливаемая программа защищена от несанкционированного использования, в дистрибутив может входить и файл с ключом установки или серийным номером экземпляра программы. Но это относится к некой «усредненной» программе. На практике состав дистрибутива Может варьироваться в очень широком диапазоне.

Когда программа состоит из одного или нескольких файлов, и ее не требуется устанавливать, дистрибутив может представлять собой самораспаковывающийся архив.

Самораспаковывающийся архив - это файл с расширением .ехе, который помимо собственно архивных данных содержит еще и утилиту распаковки.

Зачастую для получения возможности работать с новой программой, поставляемой в таком виде, достаточно выполнить два действия:

  1. Скопировать файл архива на жесткий диск.
  2. Щелкнуть его мышью (один или два раза - в зависимости от настроек интерфейса) и дождаться завершения распаковки.

Иногда, правда, дополнительно требуется указать папку, в которую следует поместить распакованные файлы.

Впрочем, архив с дистрибутивом может быть и не самораспаковывающимся. Зачастую файлы программы упаковываются в «обычный» архивный файл одного из популярных форматов: .гаг, .zip или .cab. У такого варианта есть один (но довольно существенный) недостаток: на компьютере потенциального пользователя предварительно должна быть установлена программа-архиватор, способная распаковать файл дистрибутива.

Если же для работы с программой требуется инсталляция, в состав дистрибутива обязательно входит исполняемый (.ехе) файл, в имени которого присутствует слово Setup (термин Setup в «программистском» английском имеет то же значение, что и термин Installation, и нередко используется в Качестве синонима последнего).

Для относительно небольших программ такой Setup-файл может быть единственным файлом дистрибутива и содержать внутри себя как собственно устанавливаемую программу, так и утилиту инсталляции.

Вероятно, вы обратили внимание, что далеко не все они имеют соответствующее название. Однако достаточно опытные пользователи способны без особого труда отыскать Setup-файл среди других файлов с расширением .ехе благодаря характерному значку. Таких значков на сегодняшний день не очень много. Наиболее распространены всего пять.

Наличие у Setup-файла значка того или иного типа зависит от инструмента, с помощью которого этот файл создавался. На сегодняшний день наиболее популярными среди этих инструментов являются три: InstaUShield (в различных редакциях) компании InstaUShield, Windows Installer компании Wise Solutions и Inno Setup (разработчик - Jordan Russell). Разумеется, разработчик программы вправе использовать для Setup-файла любой значок. Однако особого стремления к разнообразию в этом отношении у авторов программ не наблюдается.

Дистрибутив больших сложных приложений может содержать еще десяток других файлов, каждый из которых играет определенную роль в процедуре инсталляции.

В таких дистрибутивах Setup-файл выполняет лишь функции «установщика» и не содержит собственно файлов приложения.

Нередко используются и комбинированные варианты дистрибутивов, когда приложение распространяется в виде одного архивного файла, внутри которого «спрятан» инсталляционный набор из нескольких файлов (в том числе и Setup-файл).

В настоящее время при создании приложений для ОС семейства Windows все чаще используются дистрибутивы, основанные на применении технологии MSI (Microsoft Windows Installer). Эта технология предоставляет пользователям целый ряд преимуществ при работе с приложением.

Особый случай - удаленная установка программ. Этот термин означает, что дистрибутив располагается на некотором сетевом ресурсе, и процессом установки управляет администратор сети (по этой причине данный процесс часто называют также административной установкой}. В таком случае пользователю безразлично, в какой форме хранится дистрибутив. Однако, забегая вперед, отметин, что популярной формой хранения дистрибутива для удаленной установки является файл образа инсталляционного компакт-диска (или диска DVD).

Наконец, еще один специфический вид дистрибутивов - это так называемые пакеты обновления, или «сервис-паки» (транслитерация от англоязычного термина Service Pack). Такой пакет устанавливается «поверх» ранее инсталлированного приложения (или операционной системы). В процессе установки производится замена некоторых Модулей обновляемого программного обеспечения. Как правило, пакет обновления поставляется пользователям в виде самораспаковывающегося архива (файла .ехе), в имени которого фигурируют буквы SP (аббревиатура от Service Pack) и число, указывающее на порядковый номер (версию) пакета.